LE THÉÂTRE SOUS LA RÉVOLUTION ET L’EMPIRE EN PROVINCE
salles et itinérance, construction des carrières, réception des répertoires

Les récentes recherches sur la vie théâtrale sous la Révolution et l’Empire se sont intéressées aussi bien aux conditions des représentations (esthétique des bâtiments, des salles, des décors et des costumes, mais aussi origine et comportement des publics) qu’à la diversité et la spécificité des répertoires, qui connaissent durant la période des évolutions majeures (dérégulation générique sous la Révolution, apparition de nouveaux genres comme le théâtre carnavalesque ou le mélodrame...) et aux interactions de l’activité dramatique avec la sphère politique et journalistique. Cependant, force est de constater que la grande majorité des études porte sur l’activité des troupes parisiennes et que les conditions de la vie théâtrale provinciale restent largement méconnues sur la période.

Le projet Therepsicore, mené par une équipe pluridisciplinaire constituée d’historiens de la Révolution et de l’Empire rattachés au CHEC (Clermont-Ferrand) et de littéraires spécialistes des théâtres français et étrangers de la période rattachés au CELIS (Clermont-Ferand) et au CELLF 17e-18e siècles (Paris IV), vise à combler cette lacune en mettant à disposition des chercheurs une base de données recensant les salles, le personnel des troupes et leurs répertoires respectifs entre 1791 et 1813.

L’élaboration de cette base de données s'est faite à partir des archives nationales, départementales et municipales, des bibliothèques relatives aux villes dotées de théâtres et à leur environnement proche, sans oublier les départements créés ou annexés dans l’espace germanique et les Républiques sœurs. Elle permet de mieux appréhender les conditions de représentation (création et fermeture de salles, composition et itinérance des troupes, liens avec les autorités locales et les troupes d’amateurs...), mais aussi la construction des carrières individuelles et la nature des répertoires et de leur réception.

Le temps de l'enquête a permis de multiples rencontres scientifiques, des collaborations internationales et pluridisciplinaires.

 

PROVINCIAL THEATER DURING THE REVOLUTION AND THE EMPIRE

Permanent and Touring Theaters, Career Development, and Repertoire Reception

Recent research on theatrical life in Revolutionary and Napoleonic France has tended to focus on the following themes:

  • physical performance conditions (such as buildings’ aesthetics, auditoriums, scenery and costumes, as well as the demographics and behavior of the spectators)
  • diversity and specificity of different repertoires
  • generic evolutions during the period in question (the Revolution broke down the regulation of established genres, allowing for the development of new genres such as ‘théâtre carnavalesque’ and melodrama)
  • interactions between theater in its largest sense, politics, and journalism.

However, the majority of current studies concentrate on Parisian troupes and the conditions of theatrical life in the provinces remain overlooked.

The Therepsciore project is led by a multidisciplinary team made up of Revolutionary and Napoleonic historians based at the CHEC in Clermont-Ferrand and literary specialists of the period’s theater, both in France and abroad, at the CELIS in Clermont-Ferrand and the seventeenth- and eighteenth-century section of the CELLF at Paris-IV. This project aims to combat the current scholarly disregard of Revolutionary and Napoleonic theater in the provinces by creating a database of theaters, troupes, and repertoires between 1791 and 1813.

The data comes from national, departmental, and municipal archives and libraries of towns and regions which possessed a theater, including those of the new and annexed departments in the German Lands and satellite states (known in French as the ‘Sister Republics’). This database allows us to understand better performance conditions (such as the construction and closure of theatres, the composition and touring routes of troupes, the relationship between local authorities and amateur dramatics), as well as the development of individual careers, and the state of repertoires and their reception.

The project has occasioned multiple research events in addition to international and interdisciplinary collaborations.